miércoles, 22 de noviembre de 2017

HUMOR GRÁFICO LITERARIO: Lectores (42)

Meme sobre lectores
Si Jennifer encuentra tiempo, con lo ocupada que está, usted también puede

EFEMÉRIDES: 22 de noviembre de 2017



1718. Dos corbetas británicas al mando de Robert Maynard, junto a dos balandros de apoyo, localizan la corbeta pirata Adventure en aguas de Carolina del Norte con el pirata Barbanegra a bordo. Tras intercambiar disparos, se procede al abordaje y tras duros combates cuerpo a cuerpo, el famoso pirata muere. Según algunas fuentes, no cayó hasta tener dos decenas de heridas de arma blanca y cinco disparos en su cuerpo.

1757. En el seno de la Guerra de los Siete Años, Batalla de Breslau entre Austria y Prusia, que puso en el campo de batalla sólo una tercera parte de las fuerzas austriacas, por lo que terminan siendo derrotadas y tienen que retirarse del campo de batalla. La propia ciudad se rendirá dos días más tarde.

1806. En el seno de las Guerras Napoleónicas, el emperador firma el decreto de Berlín por el que ordena el bloqueo continental contra Inglaterra, a la que culpa de que tanto Prusia como Rusia hubiesen ido a la guerra.

1916. Fallecimiento de Jack London (Glen Ellen, USA).

1917. En el seno de la Primera Guerra Mundial, la ofensiva austriaca en el norte de Italia pierde fuelle al acercarse al fin de las montañas y al comienzo de las llanuras del Po, por lo que el Estado Mayor austriaco tiene que detener las operaciones en la zona.

1931. Harper Curtis entra ¿por primera vez? en la Casa (Las luminosas, de Lauren Beukes).

1939. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, una mina magnética alemana queda intacta en un barrizal de las marismas de Shoeburyness. Al día siguiente será recuperada y comenzarán sobre ella las labores de ingeniería inversa. En Alemania nunca se supo ese hecho.

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, el crucero auxiliar corsario camuflado alemán Atlantis es sorprendido, durante un trasvase de combustible al submarino U-126, por el crucero pesado británico Devonshire, que lo hunde. Durante seiscientos tres días de navegación había hundido o capturado veintidos barcos mercantes aliados, todo un record en la materia. El submarino recogerá a algunos de los supervivientes mientras se da la orden de que el buque de aprovisionamiento Python se acerque a la zona para hacerse cargo del resto. En paralelo a la Segunda Guerra Mundial, Japón lleva a cabo la Operación Z, la reunión en secreto en las islas Kuriles de una flota compuesta por tres submarinos, dos cruceros pesados, dos acorazados, un crucero ligero, nueve destructores y seis portaaviones. El objetivo de esa flota será la destrucción de la Flota del Pacífico estadounidense en Pearl Harbor.

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial y en solo tres días de Operación Urano, los soviéticos cierran la pinza entorno a Stalingrado al unir sus fuerzas en Kalach, cuyos escasos defensores alemanes son prácticamente destruidos y dejan atrapados en una bolsa a unos doscientos cincuenta mil soldados alemanes. Será el primer alivio para las fuerzas soviéticas que resisten en la ciudad. Paulus vuelve a pedir permiso para retirarse, que le será denegado de nuevo por Hitler dos días después. Lejos de allí, durante labores de suministro a las fuerzas norteamericanas que resistían en Guadalcanal, el buque de guerra Juneau es hundido por los japoneses. Sólo sobrevivirán diez hombres.

1963. Fallecimiento de Aldous Huxley (Los Ángeles, USA).

1963. John F. Kennedy es asesinado en Dallas.

1963. Sam y Bette retroceden casi siete años en el tiempo hasta esta fecha y se desplazan en el espacio hacia Dallas para tratar de ayudar a su hija Jill en el intento de evitar el asesinato de J. F. K. orquestado por los miembros de una conspiración de altos vuelos (En tiempos de guerra, de Kathleen Ann Goonan).

1963. Fallecimiento de C. S. Lewis (Oxford, Reino Unido).

1975. Isaac Asimov comienza a escribir su relato Nace una idea, que será publicado el mes de abril del año siguiente en el número especial cincuenta aniversario de la revista Amazing Stories, la más antigua de todas las revistas de ciencia ficción.

1993. Fallecimiento de Anthony Burgess (Londres, Reino Unido).

1995. Fallecimiento de Margaret St. Clair (Santa Rosa, USA).

martes, 21 de noviembre de 2017

UN CUENTO OSCURO. Naomi Novik



-Con la mitad de páginas quizá, tal vez, hubiera sido otra cosa.-

Portada del libro Un cuento oscuro, de Naomi Novik
Edición en español (2016)

Lo que nos cuenta. En el libro Un cuento oscuro (publicación original: Uprooted, 2015) y cuando llega el momento de que el Dragón se lleve con él a una de las jóvenes de la aldea, el tributo no es la que todos pensaron que se llevaría sino Agnieszka, una muchacha que sabe poco del Dragón más allá de que protege el valle en el que vive de la amenaza del bosque, malvado y mortal, que trata de extenderse más allá de sus lindes y, poco a poco, lo va logrando. Una vez en la torre aprenderá muchas cosas, pero no será un proceso dulce ni fácil.

Mi opinión. Libro de fantasía con muchos ingredientes para que hubiera sido un libro muy llamativo pero que resulta dañado por la (más que discutible) necesidad de repetir situaciones, una y otra vez, con disfraz distinto en apariencia pero lo mismo, al fin y al cabo, a ojos de este lector. Y es que en repetidas ocasiones nos ofrece ejemplos de algo ya sugerido con anterioridad, sobre todo emociones de la protagonista y los eventos que las generan, lo que provoca que el ritmo natural de la narración sea cortado con demasiada frecuencia para, al final, no aportar nada nuevo a la trama y, por el contrario, empantanarla de forma poco afortunada que ofrece (muchas) más páginas pero consume vigor y fortaleza narrativas hasta debilitar mucho el producto (y no es un sustantivo casual), o al menos lo hace a ojos de este lector.

Algo que resulta decepcionante porque la obra tiene unos tonos grises muy interesantes, unas atmósferas logradas, un tratamiento del Young Adult (casi) "serio" y unos conceptos que hubieran podido llamar la atención si no resultasen tapados por las variaciones sostenidas, una y otra vez, de los mismos temas pero con bigote postizo, peluca y gabardina para disfrazarlos porque, por supuesto, eso crea “grasa narrativa” y muchas páginas que, lejos de sumar o multiplicar, terminan por restar y dividir.

Destacado. El bosque, un antagonista poco común e interesante en varios puntos de su despliegue, en sus estrategias y, al final, también en su propia naturaleza íntima.

Potenciales Evocados. Si a Stephenie Meyer le hubieran desafiado a escribir una novela que mezclase a Ursula K. Le Guin con Andrzj Sapkowski quizá, tal vez, le hubiera salido algo como este libro.

EFEMÉRIDES: 21 de noviembre de 2017



1894. En el seno de la Primera Guerra Sino-Japonesa, Batalla de Lüshunkou entre fuerzas chinas que defendían la base que da nombre a la batalla y fuerzas japonesas que toman la base tras rápido asalto que termina con casi toda la guarnición durante los combates, pero que posteriormente extienden las muertes cuando los soldados de Japón terminan con la vida de soldados rendidos y hasta con las de decenas de miles de civiles de la localidad en la que se encontraba la base, Port Arthur.



1914. En el seno de la Primera Guerra Mundial, un contingente británico procedente de la India toma Basora de manos otomanas, asegurando los campos de petróleo de la región. Pero los aliados tienen ambiciones mayores, aunque no están en las mejores condiciones.



1915. En el seno de la Primera Guerra Mundial, fuerzas británicas en Mesopotamia, y en lo que se suponía que iba a ser una escala previa a la marcha sobre Bagdad, atacan Ctesiphonte, donde las tropas turcas ni huyen ni retroceden como en otras ocasiones, sino que pelean con decisión repeliendo el ataque británico y causando un cincuenta por ciento de bajas, teniendo que retirarse de vuelta a Kut bajo contínuos ataques y hostigamientos que causaron más bajas. En Kut tendrán que atrincherarse para resisitir el asedio turco previsto, que efectivamente tuvo lugar.



1916. En el seno de la Primera Guerra Mundial, un submarino alemán hunde el transatlántico Britannic en el Egeo, que se usaba entonces como buque hospital. Hay pocas víctimas mortales y una de las supervivientes es una camarera que ya sobrevivió al hundimiento del buque gemelo de éste, que se llamaba Titanic.



1917. En el seno de la Primera Guerra Mundial, segunda jornada de la Batalla de Cambrai, en la que tras los prometedores inicios con penetraciones de hasta cinco kilómetros en la Línea Hindenburg de defensa alemana, ese día queda claro que la tendencia positiva aliada no va a continuar por la buena defensa de las tropas alemanas. En seis días de combates con avances testimoniales (como el establecimiento de un diminuto saliente en las colinas de Bourlon y que en realidad será una oportunidad para los propios alemanes en breve), los aliados darán por terminada la ofensiva.



1924. Nacimiento de Christopher Tolkien (Leeds, Reino Unido).



1932. Nacimiento de Joyce Harrington (Jersey City, USA).



1940. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, tropas griegas penetran hasta veinticinco kilómetros en las líneas italianas y hacen multitud de prisioneros, “decomisando” una cantidad importante de pertrechos militares.



1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, Speer solicita treinta mil prisioneros de guerra soviéticos para las monumentales obras planificadas para Berlín. Hitler acepta la solicitud y dibuja a mano alzada varios diseños al respecto.



1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial y ante la progresión de la ofensiva soviética y los claros informes de una gran operación de flanqueo, Paulus propone a Hitler retirarse de Stalingrado para evitar un envolvimiento, pero se le ordena que permanezca firme y se le indica que recibirá suficientes suministros por aire.



1953. Nacimiento de Lisa Goldstein (Los Ángeles, USA).



1953. En el seno de la Guerra de Indochina y en el seno de la Operación Castor, paracaidistas franceses atacan en el valle de Diên Biên Phu a las tropas rebeldes Vietminh que estaban acosando la guarnición francesa, derrotándolas pero no expulsándolas, especialmente de ciertas posiciones elevadas de indudable valor táctico. El comandante Vô Nguyên Giap empezará a llevar tropas a la zona para tomar la posición francesa, a todas luces no suficientemente fortificada ni fácilmente abastecida, en un futuro cercano. El general Navarre, al frente del contingente francés, decidirá aceptar la batalla y no retirarse.



1962. Firma del alto el fuego en la guerra sino-india, que incluyó la retirada de las tropas chinas de las zonas conquistadas a la India en la zona fronteriza del Himalaya en la que tuvo lugar. Aunque fue una victoria militar china clara, supuso un golpe negativo a su imagen internacional. Las razones de la guerra fueron complejas, mucho más allá de cuestiones fronterizas, incluyendo la posesión y/o influencia sobre el Tíbet y siendo un claro ejemplo del calentamiento parcial y localizado de la Guerra Fría.



1970. En el seno de la Guerra de Vietnam, un comando especial del ejército norteamericano se infiltra en territorio enemigo en una operación aerotransportada, la Operación Costa de Marfil, e irrumpe en el campo de prisioneros de Son Tay, a escasos treinta kilómetros de Hanoi, con la intención de liberar a sus camaradas cautivos. El ataque es todo un éxito táctico, acabando con la vida de casi cincuenta guardias vietnamitas frente a dos heridos leves norteamericanos y la pérdida de un aparato. Pero resultó que hacía más de seis meses que en dicho campo no había prisioneros norteamericanos. Los servicios de inteligencia estadounidenses no salieron muy bien parados. Westmoreland, por su parte, sigue afirmando que los USA están ganando en Vietnam.



2011. Fallecimiento de Anne McCaffrey (Dragonhold-Underhill, Irlanda).



2344. Adam Elvin está al frente del atentado terrorista contra la estación de Abadan que deja casi quinientos muertos, incluyendo mujeres y niños, aunque la intención era atentar contra un tren de grano pero su retraso provocó la masacre (La estrella de Pandora, de Peter F. Hamilton).

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